O nouă variantă a virusului SARS-CoV-2, cu un număr ridicat de mutaţii care ar putea afecta eficacitatea vaccinurilor existente pe piaţă împotriva COVID-19, a fost detectată în Africa de Sud, au anunţat joi oameni de ştiinţă, potrivit AFP şi Reuters.
''Din păcate, am detectat o nouă variantă, care constituie o sursă de îngrijorare în Africa de Sud'', a declarat virusologul Tulio de Oliveira cu prilejul unei conferinţă de presă online.
Varianta B.1.1.529 prezintă un număr ''extrem de ridicat'' de mutaţii, potrivit oamenilor de ştiinţă sud-africani, care au detectat anterior varianta Beta.
Beta este una dintre cele patru variante etichetate drept ''preocupante'' de OMS, întrucât există dovezi că ar fi mai contagioasă, iar vaccinurile au o eficienţă mai scăzută împotriva acesteia.
Date iniţiale de la laboratoarele de diagnostic sugerează că noua variantă s-a răspândit rapid în cea mai populată provincie sud-africană, Gauteng, şi ar putea fi deja prezentă în celelalte opt provincii ale ţării, au mai spus oamenii de ştiinţă.
''Deşi datele sunt limitate, experţii noştri lucrează peste program cu toate sistemele de supraveghere stabilite pentru a înţelege noua variantă şi potenţialele sale implicaţii'', a precizat Institutul Naţional pentru Boli Transmisibile din Africa de Sud într-un comunicat.
Africa de Sud a solicitat pentru vineri o întâlnire de urgenţă cu un grup de lucru care se ocupă de evoluţia virusului din cadrul Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii (OMS) pentru a discuta despre noua variantă.
În acest moment, specialiştii nu sunt siguri de eficacitatea vaccinurilor anti-COVID-19 împotriva acestei forme de virus.
Apariţia noii variante este fără îndoială la originea creşterii ''exponenţiale'' a contaminărilor din ultimele săptămâni, potrivit ministrul Sănătăţii din Africa de Sud, Joe Phaahla, prezent la conferinţa de presă.
Alte cazuri au fost semnalate în ţara vecină Botswana şi în Hong Kong, la o persoană care a revenit dintr-o călătorie în Africa de Sud.
Africa de Sud, care se teme de izbucnirea unui nou val de infectări cu noul coronavirus până la sfârşitul anului, este în mod oficial ţara cea mai afectată de pandemie de pe continentul african, înregistrând peste 2,9 milioane de cazuri şi peste 89.600 de decese.
La nivel global, pandemia este dominată în prezent de propagarea variantei Delta, extrem de contagioasă, detectată iniţial în India. (sursa Agerpres)

Publicat în Sanatate

Portretele vesele ale lui Alice Mann documentează majoretele de tobe din Africa de Sud, surprinzând mândria şi performanţa grupurilor tinere, exclusiv feminine, care practică acest sport competitiv: „Sunt interesată să examinez relaţia dintre comunitate versus identitatea individuală; cum afectează sentimentul de apartenenţă modul în care ne percepem pe noi înşine? Cred că dorinţa de a aparţine este ceva cu care toată lumea se identifică şi aceasta este o idee la care mă întorc adesea în munca mea... Sunt fascinată de felul în care apartenenţa poate întări sentimentul de sine al unui individ”.

Fotografa sud-africană Alice Mann, care locuieşte în prezent la Londra, discută despre ce caută atunci când începe un nou proiect. După ce a perfecţionat o abordare umanistă şi implicată social a creării de imagini în ultimii câţiva ani, munca ei este plină de portrete intime realizate printr-un proces profund colaborativ. În acelaşi mod,  Alice Mann spune că a fost, de asemenea, foarte atrasă de uniforme în ultimii ani şi că investighează modul în care îmbrăcămintea afectează atât sentimentul de sine al unei persoane, cât şi modul în care ceilalţi le percep. Această curiozitate deosebită este unul dintre lucrurile care a condus-o către proiectul ei de lungă durată „Drummies”, care explorează cultura majoretelor-toboşar din Africa de Sud, prin imagini cu fetele implicate în acest sport. VEZI FOTO, în Galeria de imagini de mai jos! ↓

Publicat în Mapamond
Miercuri, 20 Octombrie 2021 11:07

Sputnik V respins de Africa de Sud

Africa de Sud, care a întâmpinat dificultăţi în a găsi suficiente doze de vaccin anti-COVID pentru populaţia sa de 59 de milioane de locuitori, din care puţin mai mult de un sfert a fost vaccinată până în prezent, a respins vaccinul rusesc Sputnik V, a anunţat luni Agenţia Medicamentului din Africa de Sud (SAHPRA), relatează AFP.
"Utilizarea vaccinului Sputnik V în Africa de Sud, unde prevalenţa şi incidenţa HIV este ridicată, poate creşte riscul ca bărbaţii vaccinaţi să contracteze HIV", a afirmat agenţia într-un comunicat.
Ţara cea mai afectată de pandemie de pe continentul african, cu peste 2,9 milioane de cazuri de COVID-19 şi 88.600 de decese, Africa de Sud are cel mai mare număr de purtători de HIV din lume.
În Africa de Sud populaţia este vaccinată anti-COVID cu serul de la Johnson & Johnson, precum şi cu vaccinul Pfizer/ BioNTech. De asemenea, a fost aprobat pentru utilizare vaccinul chinez Sinovac.
Vaccinul rusesc Sputnik V nu a primit încă undă verde din partea OMS, însă este administrat în cel puţin 45 de ţări. (sursa Agerpres)

Publicat în Mapamond

Economistul francez Thomas Piketty, autorul cunoscutului eseu "Capitalul în secolul al XXI-lea", crede că Africa de Sud şi continentul african în ansamblul său reprezintă "viitorul omenirii", graţie tinereţii şi energiei din această parte a lumii, transmite EFE.

"Africa de Sud şi Africa sunt viitorul omenirii", a declarat sâmbătă economistul francez la Universitatea din Johannesburg, unde a susţinut un discurs pentru Fundaţia Mandela. Cu toate că a recunoscut că Africa se confruntă cu provocări imense, Piketty a insistat că există "multe soluţii" şi că tinereţea şi energia africanilor sunt "foarte încurajatoare". Potrivit statisticilor, peste 40% dintre africani au vârste sub 15 ani.

"Nu mă aflu aici ca să dau lecţii, ci ca să explic ce anume putem învăţa din experienţele istorice", a spus el. Potrivit lui Piketty, "Occidentul suferă de o amnezie istorică în ceea ce priveşte responsabilitatea sa în inegalităţile prezentului". "Africa nu are nevoie de ajutor, ci de un sistem legal care să-i oblige pe cetăţenii bogaţi să-şi plătească impozitele în mod corect", afirmă economistul francez.

Piketty este de părere că, pentru a pune capăt inegalităţilor, Africa de Sud are nevoie de un sistem de învăţământ mai performant şi are nevoie de transparenţă. "Este nevoie de o mai mare transparenţă pentru a şti cine şi ce anume stăpâneşte în Africa de Sud. Transparenţa generează încredere", spune el, avertizând că, "dacă tema inegalităţii nu este abordată, poate deveni o sursă de violenţe". În opinia sa, un prim pas ar fi stabilirea unui salariu minim pe economie care să pună capăt "exploatării extreme".

Publicat în Mapamond

Rămăşiţe ale unei vechi specii umane au fost descoperite într-o peşteră din Africa de Sud din care au fost exhumate osemintele a 15 hominizi, a anunţat joi echipa de cercetători care efectuează săpăturile arheologice, formulând ipoteza că aceste vechi rude îndepărtate ale omului practicau deja rituri funerare. Noua specie a fost numită Homo naledi ("stea" în sesotho, limbă locală sud-africană) şi clasată în genul Homo, căruia îi aparţine omul modern, transmite AFP. Fosilele au fost găsite într-o peşteră adâncă, unde accesul este deosebit de dificil, din Maropeng (aproape de Johannesburg), în bogatul sit arheologic numit "Leagănul umanităţii", introdus în Patrimoniul UNESCO.

"Am descoperit o nouă specie a strămoşului nostru", a spus entuziasmat Lee Berger, şeful lucrărilor. "Este un eveniment care va marca istoria", a adăugat Terry Garcia de la National Geographic Society la o conferinţă de presă organizată la Maropeng.

În 2013 şi 2014 o echipă internaţională de oameni de ştiinţă a exhumat peste 1.550 de oase aparţinând unui număr de cel puţin 15 indivizi, printre care copii, tineri adulţi şi oameni mai în vârstă. Osemintele nu au putut fi încă datate, însă este vorba despre cel mai mare eşantion de fosile de hominizi scoase vreodată la lumină din Africa. "Homo naledi avea un creier minuscul, de mărimea unei portocale, şi un corp agil", a precizat John Hawks, cercetător la Universitatea americană Wisconsin-Madison, autor al unui articol publicat în revista ştiinţifică eLife. Avea în medie 1,5 metri înălţime şi 45 de kilograme. Mâinile "sugerează faptul că putea mânui unelte, iar picioarele nu se diferenţiază prea mult de cele ale omului modern", se arată într-un comunicat comun emis de Universitatea Witwatersrand, National Geographic Society şi Ministerul sud-african al Ştiinţelor.

Cercetătorii, dornici să înţeleagă motivele pentru care osemintele se aflau în peştera aproape inaccesibilă, au descoperit şi alte lucruri. Camera izolată în care au fost găsite rămăşiţele "nu a fost niciodată în contact cu lumea de la suprafaţă", arată ei. Tunelul de acces este atât de strâmt încât numai cercetătorii mai „subţiri” au reuşit să ajungă în locul în care au descoperit osemintele.

"Ne-am gândit la mai multe scenarii , inclusiv posibilitatea unui atac al unor mari prădători, o catastrofă, o moarte accidentală sau o capcană", eliminând în cele din urmă toate aceste ipoteze, afirmă Lee Berger. De fapt "am descoperit o nouă specie din genul uman, care practica rituri funerare", a adăugat el. "Până acum credeam că aceste rituri sunt caracteristice doar lui Homo sapiens. Ne credeam diferiţi. Am descoperit acum - în orice caz aşa credem - o specie care avea aceeaşi capacitate. Este o descoperire extraordinară", a spus cercetătorul numeroşilor ziarişti prezenţi la conferinţa de presă.

Osemintele exhumate din Africa de Sud reprezintă o provocare pentru oamenii de ştiinţă, complicând ceva mai mult tabloul hominizilor, fiindcă Homo naledi prezintă în acelaşi timp caracteristici ale hominizilor moderni şi vechi. "Mâinile, pumnii şi picioarele seamănă foarte mult cu cele ale omului modern. În acelaşi timp, creierul redus ca volum şi forma părţii superioare a corpului sunt mai apropiate de grupul pre-uman al australopitecilor", precizează profesorul Chris Stringer de la Muzeul de Istorie naturală din Londra. Prin urmare, descoperirea ar putea aduce elemente noi în privinţa tranziţiei, acum circa 2 milioane de ani, de la australopitecul primitiv şi primatul genului homo, strămoşul nostru direct.

Situl numit "Leagănul umanităţii", plin de peşteri şi fosile de fiinţe pre-umane, adevărată mină de informaţii despre strămoşii omului, este de mulţi ani o comoară pentru arheologi şi paleontologi. "Încăperea în care a fost găsit Homo naledi nu şi-a dezvăluit încă toate secretele fiindcă ar mai putea exista sute, dacă nu mii de fosile de Homo naledi", a încheiat Lee Berger, citat de AFP. 

Publicat în Mozaic